2014-05-12-研究顯示腦刺激可以有效對抗老人痴呆症(Taiwan Scientific Health News)

 

德國研究員在一項試驗性研究中發現6名老人痴呆症患者在接受深層腦部刺激治療年後,結果有4名病患顯示記憶力改善許多(在過去,已有醫學界利用深層腦部刺激來治療帕金森氏症患者的例子).

 

老人痴呆症至今無任何有效的治療方法;界也沒有辦法阻止它進一步惡化,只好任由它剝奪患者的記憶功能. 紐約大學醫學系助理研究教授Dr. Ricardo Osorio表示:”藥物只能協助病患有更好的生活品質,對於病症減輕或改善患者對生命的期盼這種長期效果卻不可能達到.”  

 

層腦部刺激療法最為人所熟悉的就是用來治療帕金森氏病患者能夠自我重新控制一些肢體動作;這種療法是利用電極所產生的電波來持續的刺激大腦.

 

在德國所作的實驗中,6名輕度到中度的老人痴呆症患者接受了腦刺激療法;刺激對象主要是大腦裡所謂的邁内特()基底核(the nucleus basalis of Meynert). 這個腦部區塊連結一種名為乙醯膽鹼(acetylcholine)的神經傳導物,而這種傳導物可以讓腦部功能運作正常.

 

6名參加患者在經過一個月兩星期接受治療兩星期停止治療的腦刺激療法長達11個月後;其中有4名病患的記憶功能呈現穩定及改善,其餘兩名病患則記憶功能呈現退化. 由於這項實驗並無所謂未接受腦刺激治療的控制組, 因此很難去了解此治療背後的真正效果.

另有約42名老人痴呆症患者參與由布朗大學神經記憶科主任Dr. Stephen Salloway所部分主導的大型研究也正在進行中;有些病患將接受部分腦部刺激治療,有些病患則會植入器材但不啟動治療.

Dr. Stephen Salloway表示:”這篇研究還在很初期的階段,雖然我們立意良好,我們卻必需要有一個很嚴謹的控制組來執行這項研究然而,我們可謂開啟了一項探討老人痴呆症治療的新紀元…..目的是要讓腦部電路能再一次正常運作,這種治療可以誘導大腦產生新的神經元並促進之間的連結.”

 

Osorio表示層腦部刺激療法並非治療帕金森氏症的唯一選擇;他預測這種療法也將是治療老人痴呆症的第二或第三種選擇,因為它必須利用侵入性手術在腦部植入電極才能產生效果.   

 

參考資料:(1)Brain Stimulation Shows Promise Against Alzheimer’s – German pilot study found four of six patients kept, improved their memories one year later”(2014-05-06/WebMD)

 

http://www.webmd.com/alzheimers/news/20140506/brain-stimulation-shows-early-promise-against-alzheimers

 

(2)Large study of deep brain stimulation underway for Alzheimer’s disease treatment”(2013-06-10/News-Medical-Net)

 

http://www.news-medical.net/news/20130610/Large-study-of-deep-brain-stimulation-underway-for-Alzheimers-disease-treatment.aspx