2013-06-10-心律不整可能加速年長者記憶力喪失(Taiwan Scientific Health News)

 

最新研究報告顯示時常為心房顫動(AF)(心律不整之一種)所苦的老年人可能會提早有智力退化的現象.

 

主要研究員Evan Thacker表示:”當人們年紀漸長時,記憶力漸漸衰退雖屬平常;然而我們的研究卻發現患有AF的人可能比一般正常人還更早經歷記憶力喪失等問題. 換言之,健全的心臟對於腦部健康有很重要的影響.”

 

為了一探AF患者對於記憶力認知方面的影響,Thacker團隊以5,00065歲以上的老人參加者為研究對象. 研究初始時並無參加者罹患AF,等到追蹤了7年以後大約有超过550名參加者罹患AF.

 

研究期間,所有參加者每年都要接受滿分100分的記憶力測試. 研究人員發現患有AF的參加者在患病後初期的受測分數就已經比未患AF的參加者要低. 75歲以上的AF患者,5年就比那些未患AF的同齡參加者受測分數平均減少約3~4.  

 

受測分數只要低於78分就被認為有智力退化的現象. 研究人員預測那些患有AF的參加者受測分數低於78分的平均年齡為85;而未患有AF的參加者受測分數低於78分的平均年齡則為87.

 

由於這份研究主要是指出AF與智力退化間有相當的關連;並非直接指出二者有所謂的因果關係;因此,下階段研究重點將會放在為何記憶力喪失會提早發生在AF患者身上.

 

Thacker表示至少有兩種可能性會造成此情況發生. 第一,AF患者心臟已有小血栓發生,進而流入並停留在腦部;雖然血栓過小沒有引發中風,但假以時日會損害腦部而導致智力退化. 第二,AF患者因為只有較少的血液會流入腦部,腦部無法獲得所需足夠的氧及養份,最終造成腦部損害以致於智力退化.    

 

Thacker還表示:”現階段我們無法得知以上兩種可能性實際上的確有發生過,…我們將使用最新的腦成像技術來探究AF患者腦部到底發生了什麼問題….. 未來,如果醫學界對於為何AF患者的智力提早退化有更進一步的了解,或許就有能力來加以預防.”

 

加州大學心臟科教授Dr. Gregg Fonarow也表示:”近來有愈來愈多的研究指出AF患者的確會增加智力退化風險;二者間存在相當大的關連…..AF患者身上常見慣性的輕微中風或許可以解釋這些發現.”

參考資料:

(1) Rapid, Irregular Heartbeat May Be Linked to Problems With Memory and Thinking(2013-06-05/ScienceDaily)

http://www.sciencedaily.com/releases/2013/06/130605185933.htm

(2) Rapid, Irregular Heartbeat May Be Linked to Problems With Memory and Thinking(2013-06-05/ScienceDaily)

http://www.sciencedaily.com/releases/2013/06/130605185933.htm