2012-07-06-貓砂中常見寄生蟲可能增加自殺風險(Taiwan Scientific Health News)

一項最新研究顯示若女性感染了一種名為 toxoplasma gondii常見寄生蟲可能會增加自殺風險. Toxoplasmosis - 一種常見寄生蟲病 - 多半經由未清洗的蔬菜與貓的排泄物傳遞;長久以來就被懷疑可能改變人類行為;現已有證據顯示這種疾病可能與婦女自殺傾向有相當關連.

 toxoplasma gondii的繁殖過程通常與貓及老鼠之間的互動有關. 首先是貓受到感染後將此寄生蟲經由糞便傳給老鼠;導致遭受感染的老鼠腦部搭錯線’,並使得牠們變得比較不怕貓且迷戀於貓尿的味道;這些行為的改變會使得受到感染的老鼠較易被貓捕捉到,自此開始重複同樣的循環.

 

雖然人類不是鼠類,然而我們的腦部結構畢竟與鼠類有些共通之處;人類一旦遭受如toxoplasma gondii這類寄生蟲的感染,我們的行為也會因此而產生些許改變. 據估計世界有約1/3至一半的人口都受到T. gondii感染,通常透過處理貓的排泄物而傳遞,然更大的風險則莫過於經由攝取感染過的肉類及未經清洗的蔬果而傳遞感染.

美國馬里蘭大學醫學院精神病學副教授Dr. Teodor T. Postolache所作的研究證據顯示T. gondii與自殺傾向二者間有強烈關連. 在此項超過45,000名丹麥婦女所參與的大型研究裡,Postolache發現凡是感染T. gondii的婦女自殺傾向風險也隨之提高;研究結果公佈在最新一期的Archives of General Psychiatry.

研究結果顯示凡是受到T. gondii.感染的參加女性比未受感染的參加女性,前者自殺傾向風險足足提高了一倍半;隨者T. gondii抗體濃度增加,自殺傾向風險也相對提高. 可惜此結果雖指出感染T. gondii與自殺傾向二者間有關連;卻無法明確證實二者間的因果關係.

Postolache表示在企圖自殺的過程中是否就是因為感染此寄生蟲而影響到腦部或引發過度的免疫反應? 至今我們依然不是很清楚. 事實上,我們並未排除相反的原因,那就是企圖自殺的行為或許也是使得人類更易感染T. gondii的一個風險因素? 深入探討並釐清T. gondii與自殺傾向二者間的因果關係在未來的研究中無疑是相當重要的.

參考資料: (1) More Evidence that a Common Cat Parasite Could Increase Your Risk of Suicide”(2012-07-03/io9.com)

http://io9.com/5923165/more-evidence-that-a-common-cat-parasite-could-increase-your-risk-of-suicide

(2)Common parasite found in cat litter may increase suicide risk”(2012-07-03/FoxNews/Health)

http://www.foxnews.com/health/2012/07/03/common-parasite-may-increase-suicide-risk/