2011-07-18-跌倒與視力測試可以偵測早期老人痴呆症癥狀(Taiwan Scientific Health News)

研究人員表示老人癡呆症罹患風險高的人跌倒機率為健康者的兩倍;澳洲研究更指出一項簡單的視力測試也能偵測到早期老人痴呆症徵狀.  

匹茲堡大學醫學中心老人痴呆症研究專科學者Dr. William Klunk表示:”我不認為我們應等到患者被證實已罹患了老人癡呆症才來採取治療步驟;我們需要在那之前就有所行動.”

腦部掃描及脊柱液檢驗通常被用來檢測老人癡呆症徵狀等相關變化;然而由於價格昂貴及廣泛篩選也不切實際,因此兩項都不被納入例行的檢測方法. 尋找其它更簡便的檢測方法以偵測早期老人癡呆症徵狀就成為研究人員的主要目標.

來自華盛頓大學的Susan Stark團隊以經常性跌倒是否能成為偵測老人痴呆症狀的一項早期警訊為研究目的. 對象包括125名曾接受腦部掃描及提供脊柱液檢驗樣本的患者;每位參加者均保留一本紀錄他們在研究期間總共跌倒幾次的日誌以供研究團隊評估調查.

結果研究人員發現經過腦部掃描被偵測到罹患老人癡呆症前驅症狀的患者跌倒的機率為正常人的兩倍. Stark表示:”這是首次以跌倒作為偵測早期老人癡呆症徵狀的一項指標結果顯示在早期老人痴呆症形成的過程裡跌倒機率特別的高.”

在另一不同的研究中,研究員Shaun Frost以檢視眼睛後方接近腦部的視網膜是否變化來偵測早期癡呆症徵象. Frost認為:”檢驗視網膜比採用腦部掃描要簡單的多.”

Frost團隊發現早期老人痴呆症患者某些特定血管的寬度與健康者相比有非常明顯的不同.” 小型試驗指出視網膜血管異常者透過正子電腦斷層掃描,其腦部通常也有斑塊(乙型-澱粉樣蛋白)產生,當這種特定蛋白質含量上升時即表示受測者可能已罹患了老人癡呆症.

Frost表示:”以上結果指出視網膜變化與腦部斑塊累積有很強烈的關連;因而利用視網膜檢驗結合其它生物標記測試來偵測早期老人痴呆症或許是有可能的.”

參考資料: (1)Falls, eye tests may detect early Alzheimer's”(2011-07-17/Reuters Health)

http://www.reuters.com/article/2011/07/17/us-alzheimers-biomarkers-idUSTRE76G1BT20110717

(2)Falls, Eye Test May Give Clues to Alzheimer's”(2011-07-17/Associated Press)

http://hosted2.ap.org/apdefault/APNews/Article_2011-07-17-EU-MED-Alzheimer%27s-Disease/id-9957baf644814444afef49765517afe8