2011-02-16-助聽器有助於延緩腦部功能退化嗎?(Taiwan Scientific Health News)

美研究人員發現聽覺能力逐步喪失可能會隨著年紀增長而提高腦部功能退化機率. 這項結果並非證明聽力喪失必然會引發心智衰退;然而卻燃起 - 使用助聽器或許可以協助遏止延緩腦部功能退化的一線希望.

主要作者,來自約翰霍普斯金大學著名耳科專家Dr. Frank R. Lin表示:”腦部功能退化是很可怕的,每二十年就會流行一次….有研究報告指出只要你能夠在腦部功能退化症開始襲擊前延緩一年,就能在此症於2050年到達高峰時減少超過10%的流行機率.”

Lin的團隊調查追蹤超過600名男性與女性參加者共12年的時間;所有參加者在研究開始前都接受聽力測驗,測驗結果顯示研究初始時並無人有腦部功能退化的現象.

總的而言,有大約9%的參加者在調查期間罹患了某種類型的腦部功能退化症;大部份是俗稱的老人癡呆症. 追蹤結果還顯示聽力功能愈差,腦部功能退化的罹患風險就愈大.

那些患有輕微聽力喪失的參加者,罹患腦部功能退化症的風險幾乎為聽力正常人的兩倍(即使已去除年齡與其它風險因子的影響);而患有中度及重度聽力喪失的參加者罹患腦部功能退化症的風險,則分別是聽力正常人的三倍及五倍.

然而,Lin也解釋這並不意味著聽力喪失腦部功能就一定會退化;但風險確實會增加不少;而引發二者關連的反應機構因素至今仍然未明.

那如果積極治療聽力喪失(包括攜帶助聽器等)是否就有可能延緩腦部功能退化?” Lin表示他現正企圖主導一項實驗來尋找答案.

參考資料: (1) Could hearing aids delay dementia?” (2011-02-14/Reuters Health)

http://www.reuters.com/article/2011/02/14/us-hearing-aids-idUSTRE71D71920110214

(2)Study Suggests Hearing Loss-Dementia Link- Greater the loss, greater the risk, say researchers, noting finding is preliminary”(2011-02-14/MSN/Health News)

http://health.msn.com/health-topics/aging/articlepage.aspx?cp-documentid=100269797