2010-06-02-焦慮症恐增加心臟病罹患風險(Taiwan Scientific Health News)

過去已有多篇報告顯示憂鬱症患者罹患心臟病的風險較高,而許多焦慮症患者同時又患有憂鬱症狀;因此探討焦慮症與心臟病關連的研究就顯得格外重要.

最新研究發現患有焦慮症的退伍軍人心臟病罹患風險提高;再次證實了心理健康是很可能會影響到生理健康的. 

耗費七年研究時程,這篇以97,000名美國退伍軍人的就醫紀錄為對象的報告發現那些患有多種焦慮疾病之一的參加者比那些沒有心理疾病的參加者;前者的心臟病罹患風險比後者要高出許多. 

研究人員發現多種焦慮症 -- 包括創傷後壓力(PTSD),恐慌症及其它廣泛性焦慮症等都分別與心臟病罹患風險有關連.

例如,在患有廣泛性焦慮症的退伍軍人中,5.2%的參加者在七年內陸續罹患心臟病;未患有廣泛性焦慮症的參加者只有4.9%. 同樣地,在患有包括PTSD,恐慌症及治療強迫症等的參加者中,也有大約5%的參加者罹患心臟病.

而當研究人員將一些與心臟病罹患風險相關的危險因子(如抽菸,酗酒,糖尿病,高血壓,高膽固醇)等都考慮進去後,他們發現患有焦慮症的人比未患焦慮症的人心臟病罹患風險大約提高了25%~43%.   

至於為何焦慮與心臟病罹患風險有關連,專家們認為憂鬱症狀扮演著一個極重要的角色. 他們懷疑憂鬱症可能直接透過生理作用來影響心臟健康,例如憂鬱症會讓患者的血小板功能異常,促使患者較容易產生血栓凝集;它也會影響患者的免疫系統或讓具有調節心臟功能以應付平日壓力的自律神經系統產生異常.

此外,憂鬱症還可能透過間接方式來影響心臟健康;例如憂鬱症患者通常較少運動,吃得不好等;焦慮’ - 可能就是透過以上部份相同途徑來影響心臟健康.

主要作者Dr. Jeffrey F. Scherrer表示美國心臟協會(AHA)從來都未將憂鬱症或焦慮症視為心臟病罹患風險的因子之一;然而,2008年始,AHA倒是開始建議心臟病患者定期接受憂鬱症檢測;因為基於證據顯示患有憂鬱症的心臟病患者預後都比較不好.

Scherrer並表示未來的研究重點將放在治療憂鬱症或焦慮症是否就能降低心臟病罹患風險或是否能以此改善心臟病患者的預後狀況. 

參考資料: (1) ”Anxiety disorders may boost heart attack risk”(2010-05-28/Reuters Health)

http://www.reutershealth.com/en/index.html

(2) * Heart Attack Risk 40 per cent Higher in Anxious Men”(2008-01-10-/Health Central/Anxietyconnections.com)

http://www.healthcentral.com/anxiety/c/1950/18975/risk-40-cent-men