2010-01-15-為何強光會使偏頭痛惡化(Taiwan Scientific Health News)

科學家們如今已揭開為何很多偏頭痛患者總是懼光而寧願躲在黑暗處?之謎;原因就在於 -- 可能會讓偏頭痛症狀更加惡化.

 

哈佛醫學院麻醉及重症醫學教授Dr. Rami Burstein表示:研究人員從患偏頭痛的盲者與正常視力者身上,發現患者腦中有一條構成光感度的視覺路徑. 臨床上,這項研究的目的是希望能找出切斷這條視覺路徑的方法,使偏頭痛患者能夠忍受光源而不感到痛苦.”

 

根據統計,有將近85%的偏頭痛患者對於光源本身非常地敏感,這種現象又名為恐光症(photophobia);甚至有些長期被偏頭痛所困擾的盲者也有恐光的現象;因此,研究人員的假設是 -- 從視網膜傳遞出的訊號隨著視神經不知如何地去啟動並使痛感加劇.

 

研究人員從觀察兩組患有偏頭痛的盲人後發現,其中完全無法感知影像或光源的全盲一組,即使暴露在強光下,偏頭痛症狀並無惡化;反觀因視網膜神經退化病變而無法感知影像卻能感知些許光源之一組,若使其暴露在強光下,偏頭痛症狀則有增無減.

 

Burstein表示:這就證明了恐光症的生物機構必定與視神經有所關連,因為對於全盲的人來說,其視神經是無法傳遞光訊號到腦部的.” 其次,由於視網膜神經退化病變一組因仍受光源支配而無法維持正常的睡醒週期,全盲一組卻無此困擾;因此,研究人員相信控制生物功能如睡醒週期的視網膜細胞可能與因而加深偏頭痛現象之間有著密切地關連.

 

為了證明以上理論,研究人員將顯影劑注入患有偏頭痛的老鼠眼中,藉以追縱視網膜細胞中對會產生化學反應黑視素(melanopsin)經由視神經到腦的路徑,結果他們發現有些腦細胞在偏頭痛的過程中確實有電性活化的跡象.

 

Burstein解釋:當微小電極被注入這些偏頭痛神經元後,我們發現會觸發大量覆蓋在這些腦細胞上的電信號;因此也瞬間增加這些腦細胞的活化性….即使在移除光源後,這些神經元依然活潑這也協助我們了解為何偏頭痛患者在接觸強光後,偏頭痛會在幾秒內瞬間惡化並且在黑暗中還可持續長達2030分鐘.”

 

參考資料: (1)Why Bright Light Worsens Migraine Headache Pain”(2010-01-11/FoxNews/Health)

http://www.foxnews.com/story/0,2933,582755,00.html

(2) Why Light Worsens Migraine Headaches – Blind Patients Help Scientists Understand the Link Between Light and Headaches”(2010-01-12/WebMD)

http://www.webmd.com/migraines-headaches/news/20100112/why-light-worsens-migraine-headaches