2008-04-08-高達25%的早產兒顯現早期自閉症跡象(Taiwan Scientific Health News)

一項最新研究發現透過早期篩檢測試,有高達25%的早產兒顯示有早期自閉症跡象. 雖然,這項發現還僅處於研究初期;然早產兒比一般足月生的嬰兒日後可能有更高的機率發展成自閉症兒的警訊卻是不容忽視的. 

報告主要作者Catherine Limperopoulos表示:”在醫學如此進步的今天,我們或許能夠使小到不能再小的早產兒存活;可惜對於早產兒日後可能提高自閉症機率這個角度而言 - 卻是我們最不願意看到的結果.” 她強調這並非表示早產就必然導致自閉,只能說早產可能是構成日後自閉症產生的因素之一.

March of Dimes醫療主任Dr. Alan Fleischman也認為早產兒容易產生:”因神經肌肉受損所引發如腦性麻痺,認知及心理遲緩等方面的傷害,…報告指出早產兒還可能產生如自閉症徵兆般的社會行為偏差.” 因此,’全美小兒科學會推薦所有2歲以前的孩童都應該接受自閉症早期篩檢測試;唯有透過早期行為治療才可以將自閉症症狀減輕到最低.

Limperopoulos91名介於18個月到2歲大的嬰孩為研究對象;這些嬰孩平均早產約10個星期,平均體重少於4;檢測以問卷方式進行並由孩童父母親自勾選作答;檢測結果發現約有23名嬰孩疑似有早期自閉症跡象,所有被檢測孩童的1/4. 

然而,也有自閉症專家如Dr. Edwin Cook持不盡相同的意見;他認為針對早產兒進行自閉症早期篩檢測試也可能會有誤導的情況產生,因為有些受測孩童日後的行為發展證實他們的表現並不亞於同儕.  即便如此,Limperopoulos表示針對早產兒所進行的自閉症早期篩檢測試研究會不斷持續地作後續的追蹤調查,畢竟孩童行為發展遲緩與早產二者間的密切關連是個不爭的事實.  

參考資料: (1) ” Study Finds One-Quarter of Very Premature Babies Show Early Signs of Autism”(2008-04-02/FoxNews/Health)

http://www.foxnews.com/story/0,2933,344889,00.html

(2) ”Very Premature Babies Show Raised Risk for Autism”(2008-04-02/HealthDay News)

http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2008/04/02/AR2008040201088.html