2008-03-20-年紀愈大活動愈困難嗎?腦部白質變化是罪魁禍首!(Taiwan Scientific Health News)

老年人動作是否還靈活,平衡感是否還很好與他們的腦部白質變化可謂息息相關. 老化所帶來之腦部相關白質變化(又稱作腦白質疏鬆症)在老年人身上隨處可見;嚴重者甚至會影響到他們走路時的步伐及干擾到整個身體的平衡.

來自德國海德堡大學的Dr. Hansjoerg Baezner認為醫師們通常會將年紀較大,患有輕微心理障礙,情緒不穩的患者送去作腦部掃描,清患者是否有嚴重腦部萎縮,腫瘤,中風或發炎的狀況;主要目的在於發現患者腦部相關白質變化.

Dr. Baezner及同仁以639名介於6584歲的老年人為研究對象. 研究人員透過腦部掃描,步行與平衡測試來評估這些老人因腦部相關白質變化可能引發功能衰退上的影響;測試結果顯示共有284名老人患輕微腦部相關白質變化,197名老人患中度腦部相關白質變化,另有158名老人患重度腦部相關白質變化.

他們發現患重度腦部相關白質變化的老人不論在步行及平衡測試的分數表現上都比患輕微腦部相關白質變化的老人要差兩倍;在跌倒的次數方面,前者也比後者多兩倍;患中度腦部相關白質變化老人的跌倒次數則比後者多大約一倍半.  Baezner表示步行困難與跌倒是導致老人死亡的一項重大因素;’運動可以有效改善步行困難及增加平衡感,或可協助老人降低死亡風險. 

監測腦部相關白質變化有助於步行平衡等問題的早期發現,至於為何某些人的腦部相關白質變化會比較嚴重的原因至今未明;然而有多篇研究結果證實腦部白質變化與缺乏治療的高血壓或糖尿病患者之間似乎有極大關連.

參考資料: (1)”Trouble getting around in old age? Blame your brain”(2008-03-17/Reuters Health)

http://www.reutershealth.com/en/index.html