2008-01-21-腸激症婦女預期疼痛的腦部反應有別於其它婦女(Taiwan Scientific Health News)

UCLA的研究員最近發現患有腸激(IBS)的婦女不能有效地關閉腦部調節疼痛的機制,這使得她們在面對腹痛時比其它未患有腸激症的婦女來得更加敏感. 這項新發現除了讓我們對於IBS本身有更深一層的認識外;將來在治療IBS方面也很有助益.

IBS(Irritable bowel syndrome),又稱為痙攣性結腸,是一種常見的,與情緒壓力相關而引起的腹部痙攣;症狀包括腹脹,腹瀉,便秘等. 此症狀雖然不會帶來嚴重的生理傷害,它卻可能影響患者的生活品質.

研究報告的主要作者Dr. Emeran A. Mayer與其同仁表示:”預期的疼痛會誘發出多種反應,…譬如從預期的刺激方面定向或轉移注意力等….. 對於健康的人而言,當預期的疼痛是可以忍受且不會損害組織時,情緒性的腦部活動是可以被遏止的;然而,在此狀況下,IBS病人卻無法抑制這種情緒性的腦部活動.”

為了證明這項理論,研究小組比較了14IBS女性患者及12名健康女性對於因腸胃脹氣不適所引發的腦部活動反應. 實驗步驟為使用電腦驅動幫浦,以間歇性膨脹的汽球插入到受測者直腸;在每次氣球膨脹前,另有一種視覺信號可以讓受測者預期何時膨脹會發生.

經特殊核磁共振造影(MRI)測試結果顯示,IBS的女性對於預期的疼痛 - 的確無法像健康的女性能夠如此有效地抑制情緒性的腦部活動. 除此之外,實驗過程裡,IBS患者不論是在壓力,焦慮或情緒不穩的指數方面都比健康的參加者要高一些. 

參考資料:(1) “Altered brain response seen with irritable bowel”(2008-01-17/Reuters Health)

http://www.reutershealth.com/en/index.html

(2) “Brain Response Differences In The Way Women With IBS Anticipate And React To Pain”(2008-01-12/ScienceDaily)

http://www.sciencedaily.com/releases/2008/01/080108183122.htm