2007-07-05-有嗅覺辨別困難的人要注意了-可能是老人痴呆症的前兆

一篇發表在Archives of General Psychiatry裡的最新研究報告顯示如果你對於平日所熟悉 - 譬如檸檬,香蕉,或肉桂等氣味難以用嗅覺辨識的話,那麼你可能要特別小心了! 因為這可能是老人癡呆症前的第一個警訊.   

根據這項發現,研究人員可以透過所謂的嗅覺辨別力測驗(scratch-and-sniff tests)來評估個人腦力衰退的程度;而這對於科學家們未來找尋預防患老人癡呆症或失憶症的治療方法都是很重要的.

專家們長久以來認為老人癡呆症發生的第一步 - 腦部出現細微損傷的區塊,通常就是大腦在嗅覺感知方面很重要的地方. 來自辛辛那堤大學氣味感知與腦部專家Robert Franks解釋:”就解剖學的原理而言,這個認知是很有道理的.”

以上這篇研究報告共包括600名年齡介於54歲至100歲的健康參加者參與測試. 內容包括以嗅覺分辨12包括洋蔥,檸檬,肉桂,黑胡椒,巧克力,玫瑰,香蕉,鳳梨,肥皂,油漆稀釋劑,汽油,香煙等熟悉的氣味;研究人員除了以5年的時間來追蹤測試參加者的嗅覺能力之外,還詳加記錄參加者智力衰退的程度等情況.  

雖然每位參加者的嗅覺辨別力測驗分數有高有低,然而5年追蹤下來總共有大約1/3的參加者顯現有輕微的記憶認知問題;報告結果更顯示在問卷裡答錯至少4題的參加者比答錯不超過1題的參加者會有超過50%的機率更容易產生記憶認知的問題. 因此,有嗅覺辨別困難的人與從出現輕微記憶認知障礙到老人癡呆症二者之間有著極大的關連. 

聖地亞哥州立大學的老人癡呆症研究學者Claire Murphy表示:”對於一個嗅覺很好的老人而言,這可是一件可喜可賀之事.” 

參考資料:(1)Study: Difficulty Identifying Smells May Signal Alzheimer's”(2007-07-05/Foxnews/Health)

http://www.foxnews.com/story/0,2933,287761,00.html

(2) Poor sense of smell may signal Alzheimer's; scratch-and-sniff tests may come”(2007-07-03/CBCnews/Health)

http://www.cbc.ca/cp/health/070703/x070306A.html