2007-03-22-老人痴呆症往往有被延誤就診的現象(Taiwan Scientific Health News)

 

一項最新調查顯示,老人痴呆症從有症狀開始到被醫生診斷確認患此症,統計上平均延誤就診的時間大約是三年;造成延誤就醫的部份原因可能來自於人們對此疾病徵兆上錯誤的判斷.

 

美國老人癡呆症基金會以電話調查655名曾經照料過老人癡呆症的美國成人,受訪者包括70%的非裔黑人,67%的西裔及其它53%不同背景的族裔;根據受訪者的報告顯示癡呆症患者從發現病徵到被確認患此症的平均時程約為31個月,63%的受訪者表示他們之所以會延誤患者的就醫時間,部份原因歸咎於他們一直以為患者的發病徵兆只是老化現象的部份而已.

 

根據美國國家老人學研究院(NIA)的報告顯示,老人癡呆症雖然隨著年齡增長而逐漸變得普遍,但它絕對不是正常老化部份;輕微失憶(mild forgetfulness)有時是初期老人癡呆症的唯一徵兆;然而,這並不表示輕微失憶就一定會患老人痴呆症,事實上,有許多具有輕微失憶的老人並未患此症.

 

一般而言,隨著老人癡呆症的愈加惡化,徵兆變得愈加明顯;這時病患與家屬才開始注意到事態的嚴重性,於是開始尋求醫療上的協助;大約在10名照護者當中會有6名照護者表示,由於他們對於老人癡呆症的資訊不足,因此常常無法清楚辨識此症所帶來的徵兆,這或許也說明了為何老人癡呆症往往被延誤就診.

在所有族裔的照護者中,以非裔黑人對於病患徵兆最為警覺(22%),平均高於其他族裔的照護者(18%);非裔黑人對於延誤患者就醫的時程也最短;平均黑人患者被延誤就醫的時程是24個月;西裔患者被延誤就醫的時程是35個月;其它族裔患者則是36個月.

參考資料: (1) ”Alzheimer’s Diagnosis Often Delayed”(2007-03-14/WebMD)

Survey: Symptoms Typically Start Nearly 3 Years Before Diagnosis

 

http://www.medscape.com/viewarticle/553638

 

(2) ” Critical Diagnosis of Alzheimer's Delayed for Years by Stigma and Denial”(2006-03-21/Senior Journal)

 

http://www.seniorjournal.com/NEWS/Alzheimers/6-03-21-CriticalDiagnosisOfAD.htm