2007-02-12-銅離子濃度過高與產後憂鬱症習習相關(Taiwan Scientific Health News)

根據Journal of Trace Elements in Medicine and Biology一項最新研究報告指出,曾經患產後憂鬱症(postpartum depression)的婦女血液裡傾向含有高濃度的銅離子;換言之, -- 可能在婦女產後憂鬱症形成的過程中扮演著一個非常重要的角色.

研究人員發現曾經患產後憂鬱症的婦女,其血液裡的銅離子濃度顯然比那些不曾患憂鬱症的婦女或雖曾患憂鬱症卻與生產因素無關的婦女要來得高許多. 這項研究的共同作者Dr. William J. Walsh表示:”這或許是我們在探討為何會引發產後憂鬱症時最可能忽略的一項重要環節,”.

照理說,婦女在懷孕期間血液裡的銅濃度確實會比平常增加兩倍多;而後隨者小孩出生,血液裡的銅濃度就會漸趨正常. 然而,Dr. Walsh與他的同仁卻發現有些患產後憂鬱症的婦女血液裡的銅濃度因為某些因素並未恢復正常 -- 他們懷疑很有可能是因為這些婦女體內調節銅濃度的蛋白質具有先天基因上的缺陷.

醫學上業已證實負責腦中調節情緒的兩種化學物 - 多巴胺與正腎上腺素之間必需保持平衡才不會引發憂鬱症;正是腦中足以改變這兩種化學物之間是否平衡的重要金屬元素;因此,如果銅濃度持續居高不下,多巴胺與正腎上腺素之間失去平衡,引發產後憂鬱症的機率自然就大大增加. 

Dr. Walsh表示未來的研究重點將放在針對血液中銅濃度過高的產後憂鬱症婦女,期待能設計更嚴謹的臨床試驗,進而發展更有效的治療方法.  

參考資料: ”High copper levels tied to postpartum depression(2007-02-09/Reuters Health)

 http://www.reutershealth.com/en/index.html