2006-11-13-憂鬱基因對腦部負面情緒區域影響頗大(Taiwan Scientific Health News)

美國研究學者日前證實一種與憂鬱症及其它多種心理疾病有關連的基因可能會擴大腦部控管負面情緒的區域;這項研究報告顯示憂鬱症患者的腦部結構與未患憂鬱症的常人基本上是有些不同的.

根據美國德州大學西南醫學中心的研究學者解釋,此種基因會影響與情緒有關的神經傳導物 - 血清素(serotonin)的分泌. 該基因(血清張力素轉運子基因;serotonin transporter gene)有兩型,一種較短(SERT-s),另一種則較長(SERT-l).

每個人身上都有兩套血清張力素轉運子基因,分別來自父親與母親,因此有人可能帶有兩個短的,有人帶有長或兩個都是長的對偶基因;帶有兩套短基因的人比帶有長或兩個長基因的人,他們的腦部控管負面情緒的區域大了將近20%,同樣的,此區域中的神精細胞也多了20%.

主導這項研究的精神病學教授Dr. Dwight German與其團隊估計全世界約有17%的人口身上帶有兩套短基因,而這些人在情緒刺激方面明顯地比一般人還要敏感;也比帶有長或兩個長基因的人更容易經歷沮喪與憂鬱.

某些專家相信抗憂鬱藥可以協助患者改造腦部結構;而許多腦部區域也的確都與憂鬱情緒的產生相關連,坊間治療憂鬱症方式有許多種,其中包括如藥物與認知等治療方法.

參考資料: (1)Depression gene affects negative brain area”(2006-11-09/Reuters Health)

http://www.reutershealth.com/en/index.html

(2)” Depression Gene May Weaken Mood-regulating Circuit”(2005-05-10/ScienceDaily)

http://www.sciencedaily.com/releases/2005/05/050509165539.htm