2006-03-17-長期服用抗憂鬱症藥對預防老年憂鬱症再度復發有顯著效果(Taiwan Scientific Health News)

 

新英格蘭醫學期刊裡一項最新醫學報告顯示,長期服用抗憂鬱症藥的老年憂鬱症患者比較那些中途停藥或只接受心理治療的老年憂鬱症患者,後者憂鬱症復發的機率要比前者多將近兩. 研究人員發現每月的心理治療並不能夠有效地預防老年憂鬱症再度復發,老年憂鬱症應該被視為是一種慢性疾病(正如同高血壓或糖尿病等慢性疾病一般)而並非偶發的疾病;因此,對於老年憂鬱症的治療目標不僅只是治癒而已,還要防範其可能再度復發.

 

老年憂鬱症經常被忽略而沒有採取適當地治療,縱使治癒後復發機率也相當的高;根據統計,老年憂鬱症在兩年內復發的機率高達50%90%. 主要研究作者Charles F. Reynolds III, MD表示:在一般需要醫療照護的老人,大約有6%10%的老人曾經患憂鬱症…..而醫院裡的老人患憂鬱症的比例升高至15-20%,待在養老院的老人比例最高,約有25%.”

 

老年憂鬱症患者的治療時程通常為612個月,然而許多病人在治療中途就已停藥;Dr. Reynolds表示在治療時程裡是否繼續服用抗憂鬱症藥或接受心理治療可以預防老年憂鬱症再度復發是此次研究的重點所在. 總共有116名超過70歲的憂鬱症病患參加了這次實驗,一組病患連續服用抗憂鬱症藥及接受心理治療(實驗組)長達兩年或直至憂鬱症再度復發為止;另一組病患則服用寬心劑與接受心理治療(控制組)長達兩年或直至憂鬱症再度復發為止. 實驗結果顯示實驗組病患憂鬱症復發的機率大約是35%(三人其中有一人);而控制組病患則為68%;換言之,後者比前者復發機率多大概兩倍.

 

Montefiore 醫學中心的老人精神病學專家Gary Kennedy, MD認為此項研究結果應能讓那些沒有鼓勵病人繼續服藥的醫師在讓病人停藥前三思而行;Dr. Kennedy自己所作的研究裡也發現伴隨焦慮的老年憂鬱症患者或已經治癒卻還經常出現睡眠問題的老年憂鬱症患者,臨床上憂鬱症再度復發的機率相當的高. 他表示:一旦睡眠品質開始惡化,可能就是病人應該繼續服用抗憂鬱症藥的一個簡單的徵兆.”

 

參考資料: ”For Elderly Depression, Long-Term Drug Therapy Works Best”(2006-03-16/FoxNews/Health)

 

http://www.foxnews.com/story/0,2933,188097,00.html