2006-01-09-一種腦蛋白質- p11與憂鬱症形成的相互關聯(Taiwan Scientific Health News)

 

來自美國洛克斐勒大學(Rockefeller Univ.)與瑞典卡羅林斯卡學院(Karolinska Institute)的科學家們最近發現有種腦蛋白質在憂鬱症形成的過程裡似乎扮演著一個很重要的角色,這個關鍵性的腦蛋白質叫作p11. 眾所週知,憂鬱症的產生與調節情緒的腦中化學物血清素(serotonin)有著極為密切的關聯;p11又似乎對於腦細胞如何去反應血清素有著重要的調節功能.

 

對於這項新發現我們都很興奮,…我們致力於尋找血清素(serotonin)的調節器已經有很長的一段時間了.享有諾貝爾殊榮的洛克斐勒大學神經科學家 Dr. Paul Greengard作了上述表示. 英國牛津大學的藥理學家Dr. Trevor Sharp也表示:這項發現含有強而有力的證據顯示p11在引發憂鬱症與治療憂鬱症方面都扮演一個舉足輕重的角色.”

 

科學家們認為大部份的憂鬱症病患可能因為腦細胞缺乏製造足夠的血清素(serotonin,一種神經傳導物)而引發憂鬱症;然而科學家們也發現憂鬱症與血清素的關聯性其實是蠻複雜的,取決於此神經傳導物與細胞表面之接受器(receptors) 或吸入口(docking ports)之結合度是否良好. 目前的最新研究集中在其中的一個接受器稱為"1B"接受器,此接受器似乎在重度憂鬱症上扮演重要角色;p11腦蛋白質可以增加這些接受器的數目及其活力,因此血清素更容易與它們結合而發揮其功能.

 

Dr. Paul Greengard與其同仁所設計一連串的實驗結果都印證了以上理論,不管是罹患憂鬱症的病患或老鼠,他們的腦蛋白p11的值都有低於健康的人或老鼠的現象;佐以抗憂鬱藥物治療後,p11數目不但提高,血清素運作順暢,憂鬱症狀也隨之減低許多. 研究人員至今還是無法得知導致p11值的改變是否肇因於基因缺陷或其它因素, p11爲接受器的上游,至於什麼是p11的上游則不得而知, Greengard如此解釋.

 

Dr. Greengard的實驗室現正致力於尋找具有潛力並p11相關的治療,他表示這些研究對於其它與細胞接受器相關的疾病應該也有幫助.

 

參考資料:Brain Protein May Be Linked to Depression”(2006-01-05/FOXNews.com-Health)

 

http://www.foxnews.com/story/0,2933,180749,00.html