2005-12-18-如何渡過季節性憂鬱症?(Taiwan Scientific Health News)

 

 

 

季節性憂鬱症(seasonal affective disorder,簡稱SAD),通常好發於每年的秋冬之際. 當白天愈來愈短,日照愈來愈不足時,有些人會瞬間變得很憂鬱,但是很快就會恢復;有的人則是一旦陷入這種負面的情緒,就變的久久無法自拔;愈靠近北極地區,患有SAD症狀的民眾就愈多,譬如陽光充裕的佛羅里達州估計患有SAD的患者僅1%;反觀黑夜比白天時間長很多的阿拉斯加州患者則暴增為10%.

 

季節性憂鬱症症狀通常包括如心情沮喪,時常感到疲倦及缺乏活力,嗜睡,早晨有賴床現象,胃口明顯變大(包括增加對澱粉類食物的攝取),體重增加,工作效率減低等;日照時間減短容易導致體內分泌較少的荷爾蒙退黑激素(hormone melatonin), 引發嗜睡與疲倦等SAD的典型症狀.

那麼要如何治療SAD?其中最有效的一種方法就是所謂的光療法(light therapy). 專家建議每日坐在強烈的人工光照下約三十分鐘可以幫助易患憂鬱症狀的SAD患者渡過難熬的冬季;人工光照可以有許多來源,最好能以模擬室外艷陽高照時候的真實日照光度為最佳,有時候佐以抗憂鬱症藥物來加以輔助治療也是個不錯的選擇.

哈佛大學醫學院精神病學教授Dr. Douglas Jacobs表示:”雖然此種疾病(意指SAD)並不見得會與嚴重的病變機率與必需住院治療劃上等號,然而有些人還是會因此而有輕生的傾向卻是不爭的事實;如若真有此事發生,或許他們應該及早諮詢專家尋求醫療上的協助才是正途,  他接著又說:”大部份SAD的患者症狀都還算輕微,不過的確有些病例情況是必需接受進一步的醫療評估的.”

約有4%6%的美國人口患有SAD的症狀,其中有約莫四分之三的患者是女性,好發的年齡層分別是20,30歲及40,卽便如此,SAD也有可能發生在孩童及青少年的身上,倒是年紀較大的老年人發生此症的機率最少. 

參考資料:(1) ”Help for people with seasonal depression”(2005-12-16/Reuters Health)

 

http://go.reuters.com/newsArticle.jhtml?type=healthNews&storyID=10614283&src=eDialog/GetContent

 

(2)It's That Time of Year - Seasonal Depression”(About.com/Mental Health Resources)

 

http://mentalhealth.about.com/cs/depression/a/seasonal.htm

(3) What is Seasonal Depression?(The Cleveland Clinic Health Information Center)

http://www.clevelandclinic.org/health/health-info/docs/2300/2361.asp?index=9293