患有血管疾病的老年人容易患憂鬱症"(2005-05-16,Taiwan Scientific Health News)

 

美國老年病人學會會議上最近有一篇研究報告顯示,患有血管硬化或血管疾病的老年人似乎更容易憂鬱症. 一項以2113位平均年齡從7079歲的老人為實驗對象的研究當中,那些患有動脈硬化或潛藏高危險因子的血管疾病患者;三年之後,證實患憂鬱症的機率大概增加了約5090個百分比. 其中患糖尿病的老人有高於91%的機率,證實三年以後會比未患有糖尿病的老人更容易患憂鬱症;罹患腿動脈阻塞與患心臟相關胸痛的老人分別有高於81%的機率及76%的機率會比未患有以上症狀的老人三年以後更容易患憂鬱症. 來自肯達基州路易維爾大學的Dr. Benjamin Mast在會議裡如此表示. 

事實上,早在2001年英國渥弗森醫學研究中心就曾經針對四十位平均年齡約60歲以上的往生者作了以下實驗. 四十人當中,大約有一半的人生前曾經患憂鬱症(此處稱為實驗組)另一半則毫無憂鬱症病史(此處稱為控制組);然後再根據這些往生者解剖後動脈粥樣化(atheroma)或是血管硬化(narrowing or hardening of blood vessels)情形作了一項研究報告. 此項報告的領導學者Alan J. Thomas, M.B.Ch.B.發現,實驗組裡約有一半的往生者患有動脈粥樣化(atheroma),他們不論是在腦血管(cerebral vessels)或是大主動脈血管(aortic vessels)硬化方面的比率都比控制組的往生者要明顯地高出許多. Dr. Thomas 總結說,”由以上這些發現告訴我們,因為動脈粥樣硬化症導致憂鬱症產生的老年人確實存有一定的比例……逐漸硬化的動脈,可能會導致血液在腦部調節情緒及行為的一些重要部位的血流供應量減少.”(Source: "A Neuropathological Study of Vascular Factors in Late-Life Depression," is posted on  the Web at bmjjournals.com/cgi/content/abstract/70/1/83>.)

 

因此,Dr. Benjamin Mast所作的研究可說是再次證實了血管疾病會大幅增加老年人患憂鬱症機率的重要訊息;臨床上,密切監測患血管疾病患者(尤其是老年人)的憂鬱症狀可以說是相當重要的.

參考資料:(1) ”Brain Study Links Depression, Vascular Disease - In addition to stroke,  heart attack, and high blood pressure, elderly people with vascular disease may have yet another serious health problem to be concerned about.”(March 16, 2001/Psychiatric News)

                http://www.psych.org/pnews/01-03-16/brain.html

            

             (2)Vascular disease linked to depression in elderly”(2005-05-13/ Reuters Health)

                http://www.reutershealth.com/en/index.html