皮色激素對於促進睡眠真的很有效嗎?” (2005-03-17,Taiwan Scientific Health News)

 

皮色激素’(melatonin) – 一種由人類或其它哺乳類動物體內松果腺所產生的荷爾蒙. ‘皮色激素的分泌量通常白天較低,直到夜晚尤其熟睡時,其分泌量到達一天的最高峰. 由於皮色激素會隨著之間的循環而產生分泌量時高時低的現象,因此,許多研究學者大膽推測,補充皮色激素對於改善失眠(insomnia)或因時差(jet-leg)而造成的失眠也許很有幫助. 又因為皮色激素的總分泌量會隨著年齡的增加而有遞減的現象,專家相信這或許也說明了為什麼老年人比年輕人更容易失眠.

1990年代中期,尤其在皮色激素1994年在美國合法被列管為所謂的健康食品以後,使用皮色激素來治療失眠的人可說是愈來愈普遍,它甚至被美譽為是一種最天然的助眠剤’ - 毫無一般使用其他安眠藥後會引起昏沉的後遺症. 而後,它更被誇大為具有治癌功能,及能夠使人返老還童,永保青春的仙藥.

在學術上,歷年來討論皮色激素是否可以被視為一種安眠藥(hypnotic)的研究報告非常之多;包括皮色激素使用的劑量,藥效,及其功效評估等等,各家研究結果可以說是莫衷一是. 2004年超過130篇討論有關皮色激素的期刊報告裡,有為數頗多的數據顯示,使用皮色激素的確可以有限的幫助治療失眠,對於因時差而引起的失眠也有少量證據證明有些許助益. 然而,長期使用皮色激素是否真的有療效及是否因此會有潛在的毒性效應,還有待作更進一步的研究才能證實.

從事研究皮色激素多年,來自波士頓Brigham and Women醫院的睡眠藥學專家Frank Scheer, Ph.D. 下了如此的結論:”客觀來說,我們只能說皮色激素並不能稱得上是幫助睡眠的萬靈丹就如同我們傳統所認知的一樣,它對於助眠的好處可以說是被大大的渲染與強調了.” “總的而言, ’皮色激素只能有限的幫助失眠的人提升助睡功能約2 3個百分比,” Dr. Scheer在最新一期的期刊裡如此記載. 儘管如此,所有研究者都一致同意此類研究距離最終結論仍還有一段漫長的路要走.

 

參考資料:(1)” Melatonin Modestly Effective for Sleep”( Friday, March 04, 2005,Fox Health with WebMD)

 

                http://www.foxnews.com/story/0,2933,149442,00.html

 

             (2)”Is Melatonin a Treatment for Insomnia and Jet Leg”(National Sleep Foundation,1997)

                http://www.sleepfoundation.org/publications/Melaton.cfm#1

                (3)“Melatonin”(dreamdoctor)

                http://www.dreamdoctor.com/better/insomnia/12.shtml